A Diretiva 2014/41/UE não inclui muitas disposições que abordem diretamente os direitos de defesa e o direito a um julgamento justo. Existem, no entanto, alguns conceitos incorporados na diretiva que parecem abordar indiretamente o princípio da igualdade de armas.

A emissão de uma DEI pode ser solicitada por um suspeito ou acusado, ou por um advogado em seu nome, no âmbito dos direitos de defesa aplicáveis em conformidade com o processo penal nacional.

No entanto, a defesa não pode usar este artigo para usar os recursos dos Estados Membros para reunir arbitrariamente provas de sua escolha. O n.º 3 do artigo 1.º deve ser entendido como uma casca vazia que só pode ser interpretada tendo em conta as regras nacionais (se existirem).

A eficácia da DEI como instrumento de defesa é, na melhor das hipóteses, questionável.